31 de enero de 2012

How was the first month of 2012 for you?

con muchos cambios y sobresaltos. felizmente ya acaba.

Sientete libre de preguntar

¿Cuál es tu película de superhéroes favorita?

mmm... probablemente, The Dark Knight.

Sientete libre de preguntar

23 de enero de 2012

HERO Capítulo 2 (Perry Moore)

CAPITULO II

Cuando me desperté en la sala de emergencias, el médico, un hombre corpulento con más pelo creciendo fuera de sus oídos que en la cabeza, estaba dando a mi padre una lista de rutina de las cosas que debía evitar. Papá siguió recordando como habíamos pasado por esto antes, pero el doctor estaba decidido a terminar de leer la lista de verificación.

"Y por último pero no menos importante, las luces estroboscópicas son un gran no".

Genial, ahí van las lecciones de disco. No necesitaba otra lista de alimentos especiales que evitar, o de otra serie de resonancias magnéticas, o una dosis de medicaciones ajustadas. Lo que realmente necesitaba era no perder el control de mis intestinos en frente de mis compañeros.

"Ah, y casi se me olvida", dijo el médico. "Voy a necesitar la licencia de conducir de su hijo".

Hay dos cosas que realmente odio en este mundo. Una de ellas es cuando los adultos se refieren a mí en tercera persona mientras estoy presente. La segunda es que se lleven mi licencia por seis meses de acuerdo con la ley estatal con respecto a las convulsiones. Rara vez tengo las dos cosas al mismo tiempo.

Papá sabía que esto era un duro golpe a mi independencia, pero creo que lo mantuvo en secreto, también. Actuaba como un obediente padre ensombrecido por lo que esas pequeñas mierdas malcriadas habían dicho acerca de mí después del partido. Papá puso algo de compasión en su rendimiento cuando extendió su mano, con simpatía, sobre mí por la pérdida de mi licencia.

Cualquier vestigio de lo que se había dicho después del partido fue enterrado en aquel cofre del tesoro especial en el que encerraba todos sus secretos vergonzosos: Su carrera. Su mano. Mamá. Ahora también yo.

Recuerdo que cuando era un niño, Martina Navratilova se trasladó a nuestra ciudad por un corto tiempo, en un compuesto por caras de la bahía, donde tranquilamente podría entrenar para el Open EE.UU. El periódico local hizo un recuento de la historia sobre ella en la sección de características. Con su raqueta al hombro, se plantea un crespón de mirto Bush y miró con nostalgia hacia el cielo. Mi padre se sentó a la mesa de la cocina con el periódico por la mañana con un cuidado especial. Su espalda lo había mantenido despierto todas las noches de esa semana, y yo sabía andaba con cuidado cuando la espalda le estallaba de dolor. La única cosa que le molestó más que el dolor en sí mismo era la forma en la que el gobierno se negó a pagar las facturas médicas. Con su peligrosa carrera anterior, explicaron, sería muy difícil para él probar que el daño a su columna vertebral fue un resultado directo del combate durante su servicio militar.

Mamá sirvió a papá sus huevos, revueltos, con pequeñas pastillas de color púrpura a un lado. Le tomó unos cuantos minutos colocar el tenedor con cuidado entre los nudos mutilados que quedaron en su mano mala. Fue pasando por una de aquellas fases en las que había de convencerse de que, con práctica suficiente, puede aprender a usar la mano. Con mucho cuidado clavó las picaduras de huevo y poco a poco los llevó a la boca. Dejó caer el tenedor en el plato un par de veces antes de que finalmente lo intentara con su mano buena. Leyó el papel masticando por un tiempo e hizo como que no pasaba nada. Luego levantó la vista de sus huevos y celebraba el artículo del periódico a lo largo de las vallas de mi cereal.

"Este es uno de los grandes problemas del mundo, hijo." Él negó con la cabeza.

"Hal, déjalo en paz", dijo mamá desde la cocina y ahogó un bostezo.

Él la miró por un instante. Pensé que estaba molesto por el bostezo, un crimen en contra de su brillante habilidad de conversación. Yo no tenía idea en ese momento por qué estaba realmente enojado con ella, lo que realmente quiso decir el bostezo.

Eso saldría al aire más tarde

Mamá sirvió más huevos a papá y dejó un vaso de jugo de naranja delante de mí. Cuando llegué al vaso, ella cruzó el dedo meñique con el mío, sólo por un momento, no lo suficiente para que a mi padre pudiera verlo, pero lo suficientemente largo para mí diciendo que ella estaba allí para mí.

"Ella es lo que ustedes llaman gay", continuó mi padre, a pesar de los deseos de mi madre. "Eso significa que en lugar de gustarle los hombres,
le gusta estar con las niñas. "

"Me gustan las chicas", le dije. Era cierto: Bretta Zimmer fue mi mejor amiga en la escuela ese año.

"Maldito hetero", dijo.

Madre desapareció por el pasillo a la sala de lavandería.

"¿Sabe usted como se llama a un hombre que le gusta estar con otros hombres?" papá preguntó.

Miré hacia abajo en mi plato. Mi cereal estaba blando en la leche. Odiaba mi cereal blando.

"Hal!" mi madre gritó con fuerza a la distancia, difícil de localizar desde un rincón de la casa.

"Ustedes los llaman maricón" Él se encogió. "Esta gente nunca va a tener una vida normal. Ellos son la caída definitiva de nuestra sociedad, también, porque si se proliferan, no habría ninguna reproducción y dejaríamos de existir como especie." Papá clavó otro pedazo de huevos con el tenedor. "Es darwiniano”.

Vi un trozo de cereal hundirse hasta el fondo del recipiente.

"¿Qué es darwiniano?" Le pregunté. Traté de mantener mis ojos en mi plato, yo no quería hacer contacto visual con papá. Cuando levanté la mirada brevemente, el resplandor del sol por la mañana me llamó la atención, y me pareció ver a nuestra sucia cubeta flotando por el pasillo hacia nosotros, pero no pude ver a mamá detrás de él. Mis ojos deben haberme estado jugando trucos. Rápidamente miré hacia atrás en mi cereal.

"No importa", dijo. "Todo lo que necesitas saber es que está mal. De hecho, la única cosa que podría ser peor que uno de estos nuevos, seudo auto-proclamados "héroes" con súper poderes hijos de puta, que no saben dónde está el culo de una "-

Sploosh!

El balde, flotaba por encima de la cabeza de mi padre, al revés, y baño a mi padre con espuma sucia. A través del resplandor de la luz del sol, todavía no podía ver a mi madre.

"Ellos están listos para darte de alta," una enfermera alegre, joven, cuya pulida etiqueta con su nombre, decía Randi! nos anunció. Su cola de caballo, situado demasiado alto en la parte superior de la cabeza, se movía en todas las direcciones como unos malos helechos tropicales. Me preguntaba qué estaba pensando cuando le pidieron que deletrear su nombre para su gafete y tuvo que dar una explicación.

"Cuidado de no golpear a demasiadas enfermeras", dijo papá pasando el documento. "No quiero llegar una noche a casa del trabajo y encontrar la casa llena de enfermeras strippers."

Esbocé una débil sonrisa. Ahora estaba sobre compensando. Tal vez papá no había enterrado este comentario pos partido después de todo.

Ya que los doctores me quitaron mi licencia, tenía que rogar para que me llevara a donde yo quería ir. La escuela estaba más cerca por que el verano terminaría pronto, y eso significaba que tenía mis trabajos por llegar.

Si yo no tomaba la camioneta a tiempo, me iba a perder el turno de la mañana en la carretera de la tripulación de custodia. Los chicos de finales de siempre se atascaron en la siega, en una tarea mucho más difícil que recoger la basura de la orilla de la carretera.

Mi turno terminaba justo a tiempo para que pudiera coger un tren que me dejaba cerca al bus Crosstown, que me permitía llegar apenas con el tiempo suficiente para llegar al centro comercial para el almuerzo y la cena en la cafetería de turno, Schmaltzy's.

Yo siempre sabía exactamente lo tarde que era por el tamaño de la pila de platos en el fregadero al lado del Hobart. Era bueno que sea rápido lavando.

El tipo de la tarde había dejado pan de macarrones y queso. Todos los lavavajillas en el mundo no podrían raspar la corteza de esas cosas, pero hice lo mejor que pude. Tomé pequeños trozos de lana de acero fuera todas las noches.

En unas pocas semanas habría que añadir la liga de baloncesto de verano para este programa loco. Huelo a grasa y detergente, pero si apresuro el paso, podría llegar a tiempo. Además estaban mis noches de tutoría en el Centro de Vida Estudiantil, haciendo mi día más agotador.

La loca carrera por el transporte me puso muy viejo muy rápido. Estaba constantemente llegando tarde a todo. Me sentí mal cuando dejé a mis alumnos una noche porque el bus Crosstown se averió.

Ahora el coche se había detenido y de repente me habla, algo que nunca había ocurrido antes. Esperaba que no tuviera nada que ver con el comentario que hizo el imbécil de Gary Coleman. No, probablemente era sólo porque estaba siempre llegando tarde y porque odiaba a la tardanza. Su castigo usual incluye una serie agonizantes de carreras libres en el extremo de la práctica. Pero en su lugar el entrenador no hizo nada. Me trataba con un total silencio, que de hecho era peor.

Una noche después de la práctica Acabo de empezar a hacer las pruebas de velocidad del viento a mí mismo, con la esperanza de volver a su buena voluntad.


Mi padre no me podía ayudar. No porque no quería que me llevara, pero como todos corrían normalmente durante largas horas de su interminable jornada laboral, y que dependía de sus horas extras para pagar de la tercera hipoteca que había sacado de la casa para entonces.

Con el tiempo, tiró la toalla, se dirigió al garaje, y bombeó aire en los neumáticos sucios de mi bicicleta. El infierno me venció a pie.

A excepción de cuando llovía. O cuando no estaba de humor para la humillación pública. Un día estaba montando bicicleta camino a la práctica después del trabajo, porque el entrenador había pedido verme pronto. Llegaba tarde, así que pedalee tan rápido como pude. Era más que un poco molesto cuando me detuve por un semáforo en rojo en una intersección concurrida y me encontré rodeado por una pandilla de niños en patinetas. La más antigua debe haber sido por lo menos un par de años más joven que yo. No tenía más que un primer esbozo de un bigote en el labio.

"Es una broma?" Él habló a través de un cigarrillo mentolado que colgaba de sus labios. "Esa bicicleta es como de veinte años de edad. Mag ruedas? "

Tornee los ojos y esperé a que cambiara el semáforo. Cuando cambió a verde me puse de pie sobre la bici pisando hacia abajo el pedal tan duro como pude alejarme de este mal después de la escuela especial, pero la bici no avanzó hacia adelante como debería hacerlo. Algo lo sostenía por detrás, evitando avanzara. Me di vuelta y vi al chico del casi bigote, con las manos aferradas a la parte trasera de la bici para un viaje gratis en su patineta.

Pensé en giro de reloj, pero la única cosa más humillante para alguien que monta su bici vieja a la escuela es conseguir una pelea con un grupo de niños.

"¿Qué haces, idiota? Es una intersección muy transitada, muchos coches."

El chico miró a sus amigos y sonrió. Fue en modo de completo espectáculo ahora, diciendo que iba sólo a empeorar.

"Se llama skitching, gilipollas", me dijo. "Esto significa que tienes un viaje libre"

Whump!

La falta de definición de un coche pasó zumbando por el y le tiró de la parte trasera de mi bicicleta. Rebotó en el parabrisas del coche y voló alto en el aire. No lo vi tocar tierra, porque era evidente había llegado al otro lado de la calle a través de todo el tráfico. Su patineta se desvió a través de la intersección, de alguna manera se perdió en todos los coches, y desapareció en una alcantarilla.

El coche se paró en seco, los amigos del chico corrieron a su lado.Uno de ellos tuvo el buen tino de usar su teléfono celular para tomar una foto. El conductor del coche llamó a una ambulancia, y cuando llegué allí, el niño herido, despojado de todos los colores, estaba tosiendo sangre.

Me moví rápidamente, antes de que cualquiera de los transeúntes aturdidos pudiera protestar, y me agarró la cabeza entre las dos manos.

"Hey, chico!" Traté de llamar su atención. Tenía los ojos vidriosos, si se revierte en su cabeza como la de una muñeca de porcelana.

"Oye, imbécil! Estoy hablando con usted!" Le grité para mantenerlo consciente, para mantener su atención en mi voz mientras mis manos hicieron su trabajo. Mis manos se quemaron como grité. "No vuelvas a hacerlo, ¿me oyes?" Yo lo sacudí por los hombros, y sentí como mis manos se iban a derretir. "¿Me escuchas?"

El tráfico se había detenido, y la gente se reunió alrededor de mí. Un hombre rudo con un arma había organizado un grupo de adultos que alejaban a los niños heridos. Comenzaron a acercarse.

Finalmente, los párpados del niño parecieron volver a la vida y miró el pánico a su alrededor.

"Vale, vale, lo siento." Se limpió la sangre que sale de su boca. La tos se había detenido y estaba allí sin más sangre goteando. Incluso se puso de pie. "Realmente, lo siento. ¿Están todos bien?"

La ambulancia llegó momentos después, pero ya me había ido para entonces. Podía oír a los paramédicos dar tratamiento al conductor del auto que chocó contra el chico más de lo que tenían que hacer para el propio niño. El conductor estaba al parecer en shock, la hiperventilación era la prueba, y el chico del bigote casi le dio su bolsa de papel para cigarrillos para que pudiera respirar. El conductor inhaló accidentalmente un recipiente, y los paramédicos tuvieron que sacarlo de su tráquea.

Me detuve en el estacionamiento frente al gimnasio y vomité en los arbustos. Me limpié la boca. Yo no tenía ganas de vomitar, pero estaba mejorando en esto, ni siquiera los dedos se me contraían en ese momento.

"Llegas tarde", dijo el entrenador cuando finalmente llegué, desaliñado y desgastado. Tomó un recipiente llena de papas fritas y me ofreció.

"Uh, no, gracias", dije.

"Escucha, Thom. Voy a ir al grano." Arrastró algunos papeles sobre su escritorio. Eran amarillas por la edad. "¿Cuánto tiempo has jugado de central para mi?"

"Cinco años".

"¿En serio? ¿Eso es todo?" Sus ojos se volvieron tratando de recordar, como si estuviera tratando de tener una mirada retrospectiva a su cerebro. "Pensé que era más que eso."

Me quedé mirando la taza de café en su escritorio. Decía "¡Papá número uno!" en letras grandes y brillantes, y estaba medio lleno con el café de la mañana. La crema había formado una capa gruesa en la superficie.

Mordió una papa frita, sacudió la cabeza y se encogió de hombros.

"Bueno, el punto es que he estado buscando por ti mucho tiempo, y sólo tengo las mejores intenciones de corazón”.

Uh-oh. Aquí viene.

"Este pequeño problema médico tuyo, nos tiene preocupados. Mira, tenemos unas primas de seguro extremadamente altas que pagar en la escuela. Estamos llegando a un punto en el que no sabemos cómo puedes sobrevivir a cualquier programa atlético. ¿Entiendes lo que estoy diciendo?" Jugueteó con un trozo de patata quemada entre sus dedos regordetes. Se centró en la comida por lo que no hacía falta que me mire a los ojos. Por último, se lo metió en la boca.

¿Por qué no me mira? No podía ser por los ataques. La gente no ha pensado que podría atrapar algo desde la Edad Media, ya que creen todo lo que necesita para sentirse mejor era una buena sanguijuela. Además, el entrenador tenía un hija con parálisis cerebral.

Mi mente deriva y miré una planta de maceta en su escritorio. Tenía tres ramas: la primera rama era de color verde oscuro y normal, la segunda era bastante normal, excepto por las telarañas en él, y solo la tercera estaba disecada y muerta. El entrenador me vio mirando a la rama muerta, y luego regó la planta con los restos de su taza de café.

"Thom, no creo que puedas estar más en el equipo".

¿Qué diablos estaba hablando, él no pensaba que podría estar en el equipo más? ¿Acabo de amputarme las manos y nadie me dijo? Por supuesto que todavía podría jugar en el equipo.

"Tal vez estarías más cómodo en el equipo junior."

Traté de poner esto en claro en mi cabeza. Él quería que yo jugara con un grupo de chicos de secundaria porque tengo un trastorno convulsivo?

"Es realmente una cuestión de prioridades, la seguridad de la escuela, su salud", el parloteaba. "Las primas de seguros, cuestiones de responsabilidad... "

Y de repente todo tenía sentido. ¿Por qué me había estado tratando con su silencio en la práctica? por qué no me miraba. Yo lo había sabido todo el tiempo, pero no quería admitirlo. Había oído lo que el pequeño imbécil Gary Coleman había dicho acerca de mí fuera del gimnasio después del partido, y ahora no me quieren cerca. Yo lo ponía incómodo.

"¿Porque soy diferente?"  Quería oírselo decir.

Finalmente me miró, y yo podía ver algo detrás de sus ojos. No era una mirada de decepción. Fue una expresión de disgusto.

"Porque tú eres diferente." Mordió una papa frita.

Toqué la rama seca de la planta en su escritorio. Yo jugaba con sus hojas de color marrón, mientras pensaba. Debería decir qué pasa. Yo estaba echando humo, ardiendo de rabia de adentro hacia afuera. Quería decirle que no merecía esto. Consideré suplicarle que me dejara permanecer en el equipo, así poder todavía jugar. Entonces me imaginé diciendo que podría llevar a su equipo de juvenil y empujarlo hasta el  fondo de su-

Pero entonces vi algo que me dijo exactamente lo que yo iba a decir. El entrenador alcanzó otro papa y me di cuenta de que desde las profundidades de su pecho había un resplandor oscuro, emanando una turbia ola negra. No puedo explicar cómo sabía lo que significaba, pero era tan natural como cuando comprendes debes sacar tu mano del agua hirviendo.

Un pensamiento extraño se me ocurrió. La voz en mi cabeza me dijo que podía llegar y tocar el oscuro espesor, la oscuridad y la forma en mis manos y rodarían como una bola de plastilina hasta que se disolviera. Mi manos se sentían caliente, hirviendo. Pero yo no alcancé tocar a la oscuridad. La misma voz en mi cabeza me dijo que era demasiado para que pudiera manejarlo, sabía me haría daño. Por lo que no se acerque. En su lugar puse mi
manos en los bolsillos y me levanté.

"Si no se realiza un electrocardiograma ya", le dije, "vas a morir". Me detuve en la puerta al salir y agregué: "Es probable que ni siquiera llegue a la próxima temporada."

Eché un vistazo a la planta, ahora con tres ramas saludables lancé la puerta que se cerraba detrás de mí mientras me iba.

Llegué temprano a casa y estaba en el pasillo viendo el sol ocultarse. Subí las escaleras, quitándome la chaqueta o tomar un aperitivo requería demasiado esfuerzo. No tenía que trabajar y no iba a estar en el centro de aprendizaje, por lo que no había nada por lo que despegar los pies del suelo. La cabeza me dolía, y yo quería dormir un millón de años hasta que ya no quedara nada de qué preocuparse.

Finalmente fui al escritorio en la oficina de mi padre, que estaba lleno de facturas y documentos del seguro, para desenchufar la computadora portátil. Tomé su tarea de bienes raíces de la parte superior de la computadora, y la llevé a mi habitación a revisar mi correo electrónico.  Tal vez tenga que comenzar con la tarea de historia, también.

En lugar de eso fui directo al porno.

Había reglas estrictas acerca de mirar porno. En primer lugar, no me permitía pensar en el suicidio después de verlo. Hace años, cuando primero me imaginé que yo era un tonto para un agradable pecho peludo, estaba seguro de que tendría que matarme antes de cumplir dieciocho. Cuanto más me acercaba a los dieciocho más tuve que repensar la solución.

En segundo lugar, no podía haber nadie en la casa cuando lo hacía. Lo último que necesitaba era ser visto masturbándome viendo un gigante musculoso. Hace unos años, cuando nuestra clase tomó un viaje a Washington, Rich Roberson fue sorprendido masturbándose con una revista de ejercicio masculina. Tuvo algunas tontas excusas sobre cómo la revista terminó debajo de la cama, y el doblándose un poco más que con calambres en el estómago o algo así, pero luego regresó a la escuela, después de ausentarse por una larga semana, con moretones en la cara, el brazo en un yeso, y una cojera torpe. Él dijo a todos que había estado en un accidente de coche, pero la gente había visto los coches de su familia y no había señal de cualquier daño. Unas semanas más tarde, su familia lo envió a un internado y se trasladó fuera de la ciudad.

Tercera regla: que tenía que ser limpio. No caballos, no mascotas, no scat, y absoluto niños. Nunca he entendido la fascinación por los jóvenes sin pelo de todos modos. Yo quería a alguien grande, ancho y peludo, un hombre real como los que acostumbraba uno ver en la televisión y en revistas de finales de los 70. Mecánicos, plomeros, socorristas, y los vaqueros con las manos sucias.

Y, por último, el sitio tenía que valer la pena, de lo contrario mi imaginación siempre fue mejor. Uno de los sitios que más me visitaba fue la web del héroe de fantasía de culto. Yo no conozco a nadie que me revuelve más las hormonas que Uberman, y no es sólo el cuerpo. Soy honesto. El tipo es el modelo de lo que todo hombre debe aspirar como el héroe perfecto. Superfuerza, capacidad de volar, invencibilidad, todas las potencias de nivel A. Sin embargo, la fuerza de  su carácter era tan condenadamente perfecta, también. Siempre dice lo correcto en las noticias después de una gran lucha, nunca está demasiado ocupado para agradecer a sus fans. Demonios, el hombre aún encontraba tiempo después de salvar el mundo para ayudar a los pequeñas diversas formas de animales en peligro. Una piel perfecta, con una gran sonrisa increíblemente brillante, pero no de caballo, dientes y características fuertes, cinceladas. Bueno, por lo que su cuerpo también era increíble, pero me di cuenta de los detalles que otros podrían pasar por alto. Por ejemplo, sus piernas eran tan grandes como la parte superior del cuerpo, en perfecta proporción. Siempre me río cuando veo a algunos tipos musculosos en el gimnasio que levantan impensables tamaños de pesas, y luego, cuando saltan desde el banco, se ve que está tambaleándose en la parte superior de sus piernas flacas, caminando como un jamón en palillos. Yo nunca lo había visto de cerca, brevemente, volando por el cielo con el resto de la Liga, pero por lo que había visto en TV, sus proporciones musculares eran las mismas que el dibujo en la versión de piel de sus increíbles libros de historietas.

Una vez hasta me había comprado un cartel de Uberman para poner en mi pared. Fue una etapa rebelde, Durante mi primer año de la escuela secundaria. Yo estaba en una convención de cómics en el Radisson y vio el anuncio de Uberman, sin camisa pero todavía con su capa. Él se había extendido a través de sus impresionante pezones perfectamente construidos, el enorme pecho. Deliberadamente dejé mi bolsa de libros de historietas en un stand por lo que una vez que deje a todos mis amigos esperando en la parada de autobús, corrí hacia el interior y compré el poster, sin que nadie me viera.

No sé qué diablos estaba pensando. Como si pudiera volver y pegar el poster de Uberman en el techo por encima de mi cama. No solo por las tabú implicaciones sexuales. Es porque no podías tener nada acerca de las personas con super poderes, estaba prohibido en mi casa. No podíamos ni siquiera hablar de ellos. Había una vez cuando era sólo un niño y por primera vez me había unido al equipo de baloncesto y Clayton Campo llegó a jugar.

Disparamos canastas en el aro que mi papá había colgado justo encima del garaje. Cuando nos aburrimos, Clayton corrió hacia adentro y sacó algunas figuras de acción de su bolsa de viaje. A todos los superhéroes. Todos con super poderes.

"Voy a ser Uberman, puede ser Right Wing." Me entregó mi figura de acción. Héroes con super poderes ya era suficiente malo, pero Right Wing era traición absoluta.

"No sé si eso es una buena idea", le contesté. Miré a mi padre regando cal en el patio.
Se detuvo junto a los arbustos para cortar por la mitad con una pala. El desapareció en el patio trasero para disponer de los restos.

"Vamos, va a ser divertido. Podemos volar algunas personas o algo así. Tengo petardos". Sacó algunos fuegos artificiales inofensivos de su bolso.

Jugábamos a los pies de la entrada, cerca de la cuneta y detrás de los arbustos, para que nadie pudiera vernos. Nosotros las figuras utilizadas para simular nuestra propia secuencia de la batalla, y con Clayton a la cabeza, había mucha muerte y destrucción.

Él tomo un petardo para hacer estallar algunas de las viejas Barbies de su hermana.

"¿Por qué no utilizar fuego en su lugar?" Corté mis ojos hacia el patio, no podía ver a papá. "No es algo... menos ruidoso."

"Buena idea", dijo. "Hagamos una antorcha con su pelo."

De alguna manera Uberman y Right Wing, a pesar de combinar su supervelocidad, dejaron que la cabeza de Barbie a una se fundiera en un rostro sin expresión bajo el calor de la antorcha.

Clayton alcanzó el paquete de petardos y luego encendió un fósforo.

"¡Cuidado, es Frankie Flamethrower! va acabar con ella!" Clayton gritó.

"Clayton, no enciendas la" Llegué a los petardos, pero él ya había encendido la mecha antes de que las terminara de hablar.

Lanzó los fuegos artificiales en el aire lejos de mí y me empujó al suelo.

La mecha se había quemado casi en su totalidad, y pude ver en una fracción de segundo que iba a explotar todo el paquete en la mano de Clayton. Un parpadeo desató el pánico en sus ojos cuando miró a su lado y vio cómo rápidamente se quemaban las mechas.

"Tíralo!" Le grité. "Tíralo!"

Pero estaba demasiado asustado para hacer algo, parecía que los petardos estaban atrapados en su mano con pegamento. Estaba congelado.

Y una corriente fuerte de agua se llevó los fuegos artificiales de su mano y golpeó casi sus pies.

Miré hacia arriba y vio a mi padre de pie en el patio con la manguera de jardín. Caminó delante de nosotros y lanzó agua de la manguera sin parar. Nunca dejó fuera de la corriente los fuegos artificiales hasta que fuera seguro no quedaba ninguna chispa. Luego dirigió la corriente de agua a las figuras de acción y los empujó hasta el desagüe.

"Mis héroes" Clayton vio la fuerza del agua arrastrarlos por las alcantarillas.

Clayton se resbaló en el barro esforzando por levantarse. Estaba llorando, todavía asustado y humillado. Mi papá extendió su mano para ayudarlo a levantarse

Clayton empujó a mi padre y se escapó llorando hacia dentro. Me quedé mirando la huella de barro en la camisa de trabajo de mi padre y luego tomé los petardos empapados y los tiré a la basura. Esa fue la última vez que Clayton fue a casa.

Por lo tanto, no parece ser una buena idea poner un cartel de un superhéroe con o sin camisa. Acabé por tirar el cartel en un contenedor de basura detrás de la Food Lion, pero eso no significaba que no podía verlo de vez en cuando a echar un vistazo online.

El sitio web promete una gran cantidad de golosinas para los abonados, pero no soy lo suficientemente estúpido como para dar un número de tarjeta de crédito. Mi papá había pasado por el escándalo suficiente para toda una vida, y no necesita agregar Internet gay porno a la lista la próxima vez que entrara a conseguir su disco duro mejorado. Por lo que fui súper cuidadoso de limpiar el historial de todos los sitios antes de dar el equipo de nuevo. Use todo la sección "tour libre", que sólo había pasado un centenar de veces. El último espacio de esta página tenía a Uberman, totalmente desnudo excepto por el "¡ÚNETE AHORA!" estratégicamente colocado sobre su virilidad. La mayoría de personas se sentirían defraudadas, qué estoy seguro era el efecto deseado, y se registrarían para ver lo que ese ícono tenía debajo. Sin embargo, yo sabía que no debía pagar por ello. Además, sería totalmente falso, sería la cabeza de Uberman superpuesta sobre el cuerpo de algún otro tipo de todos modos. Podría decirlo por los pezones, porque fueron más allá de lo grandes que habían estado en el cartel. Como he dicho, mi imaginación siempre fue mejor, y ese cuadro, con todo lo que sugiere, era más que suficiente para mí.

Para ayudarme a conciliar el sueño por la noche solía hacer escenarios sobre Uberman. Este era uno de los favoritos: Él me recogía del juego después de la escuela y me llevaba a casa, y estaría totalmente enamorado, y me gustaría poner mi cabeza en su regazo. Levantaba la mirada hacia él, y él devolvía la mirada con una sonrisa, las comisuras de sus labios aparecían acercarse muy ligeramente, hasta que él no podía dejar de hacerse a un lado me y daba un beso.

Otro de mis favoritos: Uberman me rescata de una situación aterradora en la que valientemente defendía un grupo de inocentes que transitaban, niños físicamente incapaces, contra uno de sus archi enemigos empeñado en la destrucción de inocentes. Uberman arremetía en la derecha y yo me zambullí en frente de la viga de la muerte para salvar a los niños, y en un instante bloqueaba él la viga y  pateaba el culo al supe villano. Y me gustaría tocar el hombre de confianza, que milagrosamente arrastró hacia el rayo de la muerte y estaba a punto de pulsar el botón de autodestrucción. Como un acto de valor que provocan una invitación personal de nuevo para rellenar Uberman, donde nos gustaría intercambiar bromas evita hablar de nuestras películas, de nuestra música favorita, y él susurra palabras con significado sólo para mí, justo antes de tomarme en sus manos perfectamente bronceadas y…

"Thom, ¿dónde está mi computadora?" Papá llamó, su voz se escuchaba cerca, él no podía estar más allá del final del pasillo. Dios, cuando quería sí que era sigiloso. No lo había oído volver a casa.

Traté de levantarme el pantalón.

"Thom, yo tengo mi clase nocturna de bienes raíces! Necesito la computadora!"

Me esforcé por levantar mi pierna del pantalón y tratar de golpear el botón de encendido al mismo tiempo. El resultado no fue bueno. Me tropecé con la línea DSL y caí de cara. Escuché el ruido nauseabundo cuando la portátil rebotó en mi cama y cayó sobre el piso de madera, a pocos centímetros de distancia de la suave y acolchada alfombra.

Papá abrió la puerta y llamó con un gesto rápido.

"Por Dios, Thom, ¿qué estás haciendo aquí?"

La buena noticia es que había caído de frente, por lo que no podía ver que estaban mis pantalones desabrochados. Pero las malas noticias eran que
papá vio que yo estaba mirando por encima de la computadora portátil abierta. Eso fue todo, mi vida había terminado.

Miré por encima del hombro y vi a una pantalla en blanco.

"Thom, te lo he dicho un millón de veces que no utilices el equipo en el suelo. Alguien puede pisarlo."

"Lo siento".

Hizo una pausa y miró a su alrededor con desconfianza.

"¿Estás bien?"

Pensé en ese chico que había sido golpeado por el coche antes, cómo su costilla hizo el mismo ruido crujiente que el ordenador.

"Estoy bien. En serio."

"Puse lasaña en el horno para ti. Sé que son sobras, pero siempre es mejor a los pocos días de todos modos." Él jugueteó con las llaves en su bolsillo. "Debería haber vuelto de clase antes de que estés en la cama."

"Bueno", dije.

Se quedó por un momento y miró a su alrededor. Sabía que él se disculpaba por una cena de mierda, yo sabía que él ojalá pudiera permitirse una cena de bistec para nosotros cada noche, sabía que él estaba avergonzado de que su única esperanza para salir del trabajo en una fábrica de mierda era la clase de bienes raíces en el anexo de aprendizaje de cada tercer martes de cada mes. Quería decirle que no me importaba nada de eso, no me importa qué diablos hiciera para vivir, y que ni siquiera tenía hambre de todos modos. Quería contarle lo que me estaba pasando, de todos estos cambios y algunos de mis miedos, y yo realmente necesitaba escucharle decirme que todo iba a estar bien. Pero no dije ni una palabra, porque más que nada, quería poder cerrar la cremallera de mis pantalones y arreglar la computadora.

Papá tomó atención a la suciedad debajo de sus uñas por un segundo y luego se fue por el pasillo a su habitación.

Tan pronto como se fue, corrí a la computadora portátil y traté de volver a encenderla. Nada. Esto era malo. Muy malo. Esa imagen aún estaría en ella si el técnico lo vuelve a encender, y mi vida se acabaría. Sacudí la portátil para ver si podía oír algo. Escuché algunos ruidos de trozos de plástico sueltas en el interior del disco duro, yo temblaba como una botella casi vacía de aspirina.

Me puse en la cama y traté de mantener la calma. Tal vez podría solucionar este problema. Respiré hondo y froté las manos sobre la superficie lisa de la computadora portátil y esperé.

Mis manos no se calientan, las froto un par de veces para ver si podía encender un tirón en uno de mis dedos. Tal vez mi amplios poderes a los objetos inanimados. Miré el toma de corriente en la pared y me imaginé metiendo el dedo en ella.

Traté de susurrar una oración mientras frotaba las manos con la pantalla.

"Nos reservé una cancha mañana, si quieres jugar", asomé la cabeza hacia atrás, papá estaba en mi habitación. "Que estás haciendo? "

"Umm .." Me encontró con mis manos en el equipo y frotándolo. "Sólo recitando mi clase de inglés para obtener una A. "

Mi padre me miró curiosamente, como si quisiera sonreír conmigo, pero que algo no cuadraba. Caminaba a mi cama, se agachó y cogió el equipo.

"¡Espera!"

Papá fue sorprendido por el estallido. Dobló el cierre portátil y se lo metió bajo el brazo. Se frotó las ojos y pensó en lo que se debía decir.

"Mira, sé que la mayoría de tus amigos tienen su propia computadora. Tan pronto como obtenga mi licencia de corredor de bienes raíces, voy a ganar lo suficiente como para conseguir una." Tomó con su dedo pulgar y tiró hacia abajo la piel debajo de mis párpados inferiores, en un no-tan sutil gesto para ver si estaba drogado. Luego, revolvió mi pelo y dijo: "Por ahora tenemos que compartir".

Escuché sus pasos cada vez más suaves y más suaves, ahora caminaba por el pasillo, las escaleras, hasta que la puerta de tela metálica se cerró de golpe detrás de él. Escuché acelerar su viejo Camaro y salir de la acera, cuidando de evitar el pavimento agrietado, al pie de la calzada. Había abierto el ordenador y visto la imagen, el sitio de porno gay de superhéroes, y entender en un momento nauseabundo todo con mayor claridad. Me quedé mirando por la ventana la luna llena y vi sombras que bailaban en el abono de nuestro patio trasero, como esqueletos en una tumba recién cavada. Sabía que tenía que irme.

7 de enero de 2012